An urgent message from Russia

Dear friend!

I just want you to know what’s happening in Russia right now. A well-known Russian actor and screenwriter Ivan Okhlobystin who had claimed before that he would “personally like to incinerate all gays” has sent an open letter to President Putin in which he asks to criminalize gay people and the gay community and insists on reintroduction of criminal penalty for homosexuality.

Yesterday the Russian Orthodox Church chief spokesperson Vsevolod Chaplin has expressed his solidarity and support to Okhlobystin’s letter remarking though that people should decide the matter of criminal punishment. Share this please, it could help!

De las UMAP a Wendy Iriepa

Foto de AFP


Wendy Iriepa e Ignacio Estrada tienen suerte. Son jóvenes cubanos que hoy celebraron su boda en La Habana. Ella nació varón y ahora es mujer, después de someterse a una operación de cambio de sexo. El es homosexual, disidente, ex seminarista católico y seropositivo, por más señas.

Si Wendy e Ignacio hubieran vivido entre 1965 y 1968 en Cuba probablemente habrían terminado en las Unidades Militares de Apoyo a la Producción, las UMAP, donde se les habría humillado y hecho trabajar hasta el agotamiento para “hacerlos hombres”.

Si hubieran buscado empleo después de salir de aquellos centros de castigo y adoctrinamiento, es casi seguro que les habría sido difícil. En el mejor de los casos, habrían tenido que conformarse con trabajos en los que no habrían podido progresar. Habrían intentado mantener ocultas sus preferencias, so pena de sanciones como las que se aplicaban por “escándalo público” o el acoso y escarnio de sus compañeros.

Sin embargo, Cuba ha recorrido un largo trecho. Por lo menos en cuanto a los derechos de sus minorías sexuales. Lentamente, como todo lo que pasa en aquella isla cuando se trata de cambios. Cambios de toda forma. La misma Wendy no fuera hoy mujer sin las operaciones de sexo que comenzaron en 2008.

Cuba se ha hecho un país más moderno en ese sentido de la mano de Mariela Castro, directora del CENESEX, el Centro Nacional de Educación Sexual e hija del actual presidente. A mediados de los noventa, Mariela asumió la tarea de promover más tolerancia hacia los homosexuales, travestis y transexuales. Al hacerlo, revertía una política oficial de discriminación que en su momento alentó su tío Fidel y de la que fue cómplice su padre Raúl. Inevitablemente, tarde o temprano, se imponía un mea culpa.

Fidel aceptó su responsabilidad por la persecución de los homosexuales en una entrevista con el diario izquierdista mexicano La Jornada en agosto del año pasado. Con atenuantes: el enfrentamiento con Estados Unidos, los atentados en su contra, la inexperiencia en el ejercicio del poder. Además, según él, no sabía que se cometían abusos en las UMAP.

Mariela, por su parte, siempre ha tenido una actitud defensiva ante cualquier mención de las tenebrosas UMAP. Si bien reconoce que fue “un error de la Revolución”, señala a la vez que hay que enmarcarlas en el contexto de una época donde se cometían crímenes contra homosexuales en otros países del mundo. Uno de los hechos con que refuerza su argumento es que la Organización Mundial de la Salud solo dejó de considerar la homosexualidad como una enfermedad en 1990.

Ayer el mismo diario La Jornada publicó unas declaraciones de Mariela en las que afirma que se investigarán los casos de abusos a homosexuales en las UMAP y durante el tristemente célebre quinquenio gris de los años setenta. Una vez más, su tono es eximente.

“Una nación viviendo una epopeya tan compleja, que llevaba cambios inimaginables. Era realmente difícil tener la capacidad para ser justos en todos los temas, además, en una sociedad machista…”, le dice Mariela al periodista Gerardo Arreola.

Según la directora del CENESEX, la investigación se propone impedir que vuelvan a cometerse abusos contra los homosexuales. Es un objetivo loable en sí. Sin embargo, una indagación profunda de las UMAP y del quinquenio gris que comenzó con el estalinista Congreso de Educación y Cultura de 1971 no es posible en la Cuba actual. Hacerlo supondría llamar a declarar ante una comisión independiente a todos los que tuvieron responsabilidad en su creación, incluyendo Fidel y Raúl Castro, que, como Ministro de las Fuerzas Armadas, debía estar al tanto de lo que sucedía en esas granjas militarizadas.

Una investigación a fondo de las UMAP tampoco puede circunscribirse a los excesos contra los homosexuales. Sacerdotes católicos, pastores protestantes, testigos de Jehová, y jóvenes supuestamente descarriados también pasaron por ellas. El actual cardenal Jaime Ortega y el cantante Pablo Milanés están entre los miles de cubanos que podrían dar testimonio. Es un asunto que como nación nos queda pendiente.

Wendy e Ignacio firmaron su contrato matrimonial el día en que Fidel Castro cumplió 85 años. Ellos le dedicaron con mucha ironía su boda al ex presidente. Los novios hicieron historia y al mismo tiempo le dieron una nalgada a un gobierno que, a pesar de enmendarse en su homofobia, mantiene a Cuba todavía rezagada en una legislación que consagre los derechos de las parejas homosexuales. A los dos, enhorabuena.

Gays en el Prado: el valor de un gesto

Foto del blog Fotos desde Cuba

A quien conozca, por haberlo vivido, el celo con el que el régimen cubano monopoliza y vigila los espacios públicos, no puede pasar desapercibido lo que sucedió en la tarde del martes 28 de junio en el habanero Paseo del Prado. Ese día, un reducido grupo de homosexuales cubanos, que pertenecen a una organización no reconocida por el gobierno, marcharon por el centro de la avenida para reivindicar sus derechos, tal como hacen sus pares en buena parte del mundo por esta época del año.

Con una gran dosis de osadía, los activistas del Observatorio Cubano de los Derechos LGTB (lesbianas, gays, bisexuales y transexuales) cumplieron con su promesa de realizar el acto sin la sanción oficial. Hasta ahora los únicos desfiles de “Orgullo Gay” autorizados son los organizados por el Centro Nacional de Educación Sexual, el CENESEX, que dirige Mariela Castro, hija del actual presidente. Tan aceptadas por las autoridades son estas celebraciones que hasta el mismo presidente de la Asamblea Nacional, Ricardo Alarcón, se ha hecho presente en ellas.

En los foros de la blogósfera cubana, mentes malintencionadas restaron importancia a la caminata del Observatorio de los Derechos LGTB: que la asistencia fue mínima (“cuatro gatos”), que no había pancartas en pro de los derechos humanos, que no todos eran gays y otros supuestos deméritos.

Es cierto que no debe sobredimensionarse lo que no fue más que una marcha relativamente breve, vista por un número insignificante de personas, a muchas de las cuales quizás no llegó el mensaje dado el desconocimiento de la mayoría de la población cubana de los símbolos de la comunidad homosexual como la bandera del arco iris.

Lo de Prado fue, más que nada, un gesto significativo. Fue un desafío a un poder obsesionado por impedir cualquier manifestación pública que no esté bajo su control. Fue también un reto a quienes desde el oficialismo usan la causa de los derechos homosexuales para apoyar al régimen.

Al desvincularse de la política, la marcha del Observatorio Cubano de los Derechos LGTB tiene una legitimidad que estuvo en falta en la celebración del Día contra la Homofobia en La Habana en mayo pasado. En esa ocasión, algunos homosexuales y travestis desfilaron con retratos de Fidel y Raúl Castro y pancartas pidiendo la liberación de los cinco espías cubanos que cumplen penas de cárcel en Estados Unidos. El Día contra la Homofobia es organizado por el CENESEX de Mariela Castro, que comete un error al politizar tanto su trabajo.

Es imposible predecir si habrá otras marchas en el futuro que no cuenten con el aval de las autoridades. De todas formas, los gays y lesbianas que caminaron valientemente por Prado a la vista de la policía le abrieron, aunque sea por poco tiempo, una brecha a la dictadura.

Dos representantes del Observatorio Cubano de los Derechos LGTB en diálogo con Reynaldo Escobar.

Razones Ciudadanas 6 from Yoani Sanchez on Vimeo.

El voto infame de Cuba

El canciller de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, en Naciones Unidas. (Foto de archivo)

La bloguera Yoani Sánchez pide a Mariela Castro, directora del Centro Nacional de Educación Sexual de Cuba, el CENESEX, una explicación por su tibio rechazo a un voto cubano en Naciones Unidas que contradice su trabajo a favor del respeto de la diversidad sexual en la Isla. Como es sabido, Cuba se sumó a un grupo de países encabezado por Benin que propuso retirar la mención de la orientación sexual de una resolución que condena las ejecuciones extrajudiciales, arbitrarias o sumarísimas. La enmienda fue aprobada por 79 votos a favor, 70 en contra y 17 abstenciones el pasado 16 de noviembre.

Es poco probable que Mariela responda porque simplemente no sabe cómo explicar que Cuba apoye crímenes contra personas por su inclinación sexual. Si ha hablado del asunto con su padre, el presidente Raúl Castro, o con el Ministro de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez Parrilla, no tiene una explicación creíble que ofrecer.

Al alinearse con Irán, Sudán y otros violadores de los derechos humanos, el gobierno de Cuba parece lanzar por la borda su iniciativa para vender una imagen más favorable en el exterior con Mariela como portaestandarte: desde hace unos años la directora del CENESEX viaja con regularidad a Europa para hablar del respeto de las minorías sexuales en la Isla. Ella no lo hace a nombre propio, sino como representante de una institución oficial.

Como bien observa Yoani, la interpretación más lógica de este voto es que los actuales gobernantes de Cuba hacen un favor a países que a su vez lo devolverán cuando llegue el momento. En realidad Cuba ya estaba en deuda: muchos de ellos se opusieron a las condenas de las violaciones de los derechos humanos en la Isla cuando estas se presentaban en la ONU. Otra conclusión es que en los círculos del poder en Cuba no se toman muy en serio la labor de Mariela.

Más que a la hija del presidente, es a él y a su canciller al que habría que pedir explicaciones. Ellos bien podrían corregir el error retirando el voto de Cuba pero eso requiere que alguien muy arriba admita haberse equivocado. Por supuesto, no hay que hacerse ilusiones: el derecho a la vida de los homosexuales en el mundo no parece interesar a Raúl Castro y mucho menos a Rodríguez Parrilla.

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Para referencia, Cuba votó con los siguientes países a favor de la enmienda de marras:

Afganistán, Arabia Saudita, Argelia, Angola, Azerbaiyán, Bahamas, Bahrein, Bangladesh, Belize, Benin, Birmania,  Botswana, Brunei, Burundi, Camerún, China, Comoros, Congo, Costa de Marfil, Corea del Norte, Djiboutí, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, Eritrea, Etiopía, Ghana, Granada, Guyana, Haití, Indonesia, Irán, Irak, Jamaica, Jordania, Kazajstán, Kenia, Kuwait, Líbano, Lesotho, Liberia, Libia, Madagascar, Malawi, Malaisia, Maldivas, Mali, Marruecos, Mozambique,  Namibia, Níger, Nigeria, Omán, Pakistán, Quatar, República Democrática del Congo, Rusia, Ruanda, Saint Kitts and Nevis, Santa Lucía, San Vicente y Granadinas, Senegal, Sierra Leona, Siria, Somalia, Sudáfrica, Sudán, Surinam, Suazilandia, Tanzania, Tayikistán, Túnez, Uganda, Uzbekistán, Vietnam, Yemén, Zambia, Zimbabwe.

¿Fidel contrito por la persecución de los gays?

Mi opinión, en entrevista con la BBC.

Escuchar (en inglés)

De ciertos cambios en Cuba

Mariela Castro, directora del Centro Nacional de Educación Sexual de Cuba (CENESEX) e hija del presidente Raúl Castro, dijo a un corresponsal de la agencia de noticias AP en La Habana que en el país se hacen operaciones de cambio de sexo desde 2008 costeadas por el gobierno cubano. Es un “rompimiento con el pasado”, dice el título del reportaje donde se cuenta la historia de Yilliam González, nacido varón y hoy rubia despampanante. La versión de la crónica en video está al final de esta entrada.

Cuba ciertamente ha avanzado en el reconocimiento de los derechos de las minorías sexuales en los últimos 20 años. Es – hay que admitirlo – fruto de la dedicación e influencia de Mariela Castro, a quien tuve la oportunidad de conocer hace unos años en misión de la BBC. Sin embargo, los esfuerzos de Mariela tienen límites. Por ejemplo, su empeño no ha sido suficiente para que se apruebe una ley que otorgaría derechos a parejas del mismo sexo y transexuales cubanos.

Con evidente frustración Mariela me confió por email que el mayor obstáculo a la legislación venía de las iglesias. Un colega en el entorno periodístico comentó entonces que si así fuera nunca a los dirigentes religiosos se les habría tenido tan en cuenta. Sea como sea, ya le había advertido su tío Fidel que en esa materia no se podía andar con apresuramientos.

Si bien es un logro que en Cuba se faciliten las operaciones de cambio de sexo a las personas que las necesitan, es notoria la falta de voluntad de las autoridades para permitir que los gays y lesbianas cubanos gocen de una vida social independiente como la de sus pares de cualquier país sin leyes homofóbicas. En pleno siglo XXI, La Habana es quizás la única capital latinoamericana donde no hay bares y discotecas para la comunidad homosexual. Aquellos que han aparecido son cerrados tarde o temprano por la policía, bajo el pretexto de combatir la prostitución.

Por supuesto, habrá quienes consideren sospechoso el timing del reportaje de AP, viniendo de un país en que se presiona a los corresponsales extranjeros por una dosis de buenas noticias como remedio a la mala imagen en el exterior. No hay que ser muy suspicaz para creerlo si se considera que al gobierno de Cuba le llueven críticas por la muerte en huelga de hambre del preso de conciencia Orlando Zapata y una protesta similar del disidente Guillermo Fariñas, hoy en grave peligro de perder la vida por inanición.

Tony Blair, la Iglesia y los homosexuales

El ex primer ministro Tony Blair ha dado de qué hablar en Gran Bretaña con sus declaraciones a favor de un cambio en la posición del Papa y los líderes de la Iglesia Católica ante la homosexualidad.

En una entrevista con la revista gay Attitude, Blair, afirmó que la vieja generación de católicos tiene ideas muy fijas (“entrenched attitudes” fue la expresión que usó), mientras la mayoría de las congregaciones tienen opiniones más liberales.

Blair se convirtió a la fe católica después de renunciar a su puesto de jefe de gobierno en 2007.

El ex premier, que aspira a ser el primer presidente de la Unión Europea, dijo que los puntos de vista de la Iglesia deben evolucionar.

Como sabemos, la doctrina católica marca una diferencia entre ser homosexual y la práctica la homosexualidad.

Mientras se deja en claro que debe respetarse a la persona homosexual, no se aceptan las relaciones homosexuales.

En una carta a los obispos en 1986, el actual Papa, entonces cardenal Ratzinger, escribió que la homosexualidad es una tendencia a un “mal moral intrínseco”.

En Gran Bretaña, las “uniones civiles” entre personas del mismo sexo se convirtieron en ley durante el gobierno de Tony Blair.

En una unión civil los cónyuges tienen los mismos derechos que los esposos en un matrimonio.

El que no se adoptara el nombre de matrimonio es una concesión a los grupos religiosos.

“Probablemente hay miedo entre los líderes religiosos a que si se cede terreno en un asunto como éste, porque las actitudes y la forma de pensar evolucionan con el tiempo, ¿dónde terminaremos?”, dijo el ex primer ministro.

Blair señaló que la mayoría de los católicos asocia su fe a la compasión, la solidaridad y la ayuda a quienes sufren y no al rechazo a la homosexualidad.

El ex jefe de gobierno dijo también que “hay muchas cosas buenas y magníficas que la Iglesia Católica hace y muchas cosas fantásticas por las que está el Papa”.

Blair, quien preside una fundación que promueve el entendimiento entre las religiones, considera que habrá cambios también en el Islam.

“En algún momento los fieles encontrarán el camino hacia una considerable reforma de los puntos de vista”.

El ex primer ministro dijo: “cuando la gente cita pasajes del Levítico que condenan la homosexualidad, les digo: si leen todo el Antiguo Testamento y lo toman todo de forma literal sobre lo que es Dios y la religión, tienen políticas muy severas…”

Y añadió: “lo que la gente olvida por ejemplo es que la razón de ser de Jesús o ciertamente el Profeta Mahoma fue la de cambiar la forma en que la gente pensaba tradicionalmente”

Blair avizora cambios incluso en las iglesias evangélicas en Estados Unidos.

En tal sentido expresó: “…hay un cambio generacional que está ocurriendo. Si usted habla con la vieja generación, sí, todavía hay mucho rechazo y se citan pasajes de la Biblia pero si ve la nueva generación de evangélicos, esto es algo de lo que quisieran salir, al menos para que no se reduzca su posición a ser antigay”

Aunque hasta el momento no ha habido una reacción de la Iglesia Católica a las declaraciones de Blair, estas son el tema de discusión en blogs católicos y no católicos.

Hay quienes señalan que Blair está en un error, que no se puede ser católico “a la carta” porque no se puede aceptar sólo las enseñanzas de la Iglesia que nos convienen.

Argumentan que del Magisterium , se toma todo o nada.

Algunos dicen que el ex premier, cristiano comprometido, no es un converso que ha optado por ser más papista que el Papa sino que ha seguido fiel a sus principios liberales.

Estoy de acuerdo con Tony Blair en que lo lógico es que la Iglesia evolucione también en el tema de la homosexualidad.

Aunque tomará tiempo y no lo veremos en nuestra generación, habrá cambios en la doctrina, como los ha habido en el pasado.

Por ejemplo, hoy la actitud ante los judíos es diferente de la que prevalecía en la Edad Media.

Sin embargo, no creo que el próximo papa, por liberal que pudiera ser, cambie de forma radical un aspecto que causaría profundas divisiones en la Iglesia.

Si bien es cierto, como dice Blair, que la mayoría de los católicos británicos no definen su fe por el rechazo a la homosexualidad, en Africa, donde más crece el catolicismo, es un asunto imposible de abordar.

Desde fuera puede verse como una contradicción pero el camino para muchos católicos homosexuales es seguir dentro de su Iglesia a pesar de no ser aceptados plenamente por la jerarquía.

Por convicción o filiación cultural prefieren quedarse en ella.

Es que la Iglesia Católica es menos monolítica de lo que parece y, a pesar de la doctrina y el discurso, en la práctica no se siente tanto la exclusión.

Aunque no se producirán cambios dramáticos en el futuro cercano, un relevo generacional en el timón de la Iglesia podría traer un nuevo énfasis en los aspectos fundamentales del cristianismo.

Si eso sucede, es de esperar que alguno de los próximos pontífices reconozca que a una buena parte de los fieles no se le ha hecho justicia.

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