Harry Patch: "la guerra no vale una vida"


Harry Patch, el último de los soldados británicos que vivió los horrores de las trincheras en la Primera Guerra Mundial, murió esta mañana a los 111 años.

Su vida se apagó una semana después del fallecimiento de otro veterano de aquel conflicto, Henry Allingham, quien a los 113 años era considerado el hombre más viejo del mundo.

Harry Patch no quiso hablar de su experiencia por más de 80 años.

Por suerte, rompió su silencio en 1998 en una entrevista para un programa de la BBC.

Entre todas sus anécdotas hay una que lo retrata como un hombre con conciencia.

En un testimonio para la serie World War 1 in Colour, Patch dice que pensó en el mandamiento bíblico de “no matarás” cuando en una batalla frente a frente un soldado alemán se le aproximó rifle en mano.

Su decisión fue dispararle al hombro para que arrojara el arma pero al ver que seguía avanzando le tiró sobre la rodilla y al tobillo.

“Lo derribé pero no lo maté”, dijo Patch con cierta satisfacción.

Frágil pero notablemente alerta para su edad, el veterano británico siguió compartiendo sus recuerdos en otros programas de televisión.

El más notable fue The Last Tommy, en el que la BBC recogió los testimonios de seis militares de la Primera Guerra Mundial.

Tommy era el término coloquial por el que se conocían los soldados británicos en aquella contienda.

En julio de 2007 Patch regresó en silla de ruedas al lugar de la batalla de Passchendaele en la que había participado noventa años antes.

El nombre de la aldea de Flandes es sinónimo de uno de los más encarnizados combates de la guerra.

Sólo allí murieron cientos de miles de hombres de los dos lados del conflicto.

Durante su emotiva visita, Patch rindió homenaje no sólo a sus compañeros, a varios de los cuales vio morir muy cerca de él, sino también a los soldados alemanes.

Al ver la larga hilera de lápidas dijo con voz apagada pero clara: “¿por qué tuvieron que morir?”

También en esa ocasión expresó que “la guerra no vale una vida”.

El lo sabía bien.

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